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浅谈美国的流浪文化

提起流浪汉,我们想到的大概是这种……

这种……

以及这种……

他们大多居无定所,露宿街头,没有固定的工作乃至乞讨为生,处于社会的底层,是常人避之唯恐不及的存在。

但在法国摄影师Mikaël Theimer的镜头下,每个流浪汉背后都有属于他们的故事:

这位父亲亲手杀死了侵犯他孩子的强奸犯,被捕入狱,然后失去了一切……

她十几岁时就离家出走,只为逃离继父的虐待……

他正在努力让自己的生活回到正轨,但从零开始需要历经太多艰辛……

在那次自杀未遂的经历后,他终于下定决心戒除酒瘾……

致使这些人成为流浪汉的原因多种多样。作为老牌资本主义国家,美国的贫富差距极为悬殊,阶级分化明显,因此底层民众往往难以摆脱贫穷的恶性循环。富人从小接受良好的教育,而穷人哪怕能够读完大学,也会背负沉重的助学贷款。即便是中产阶级有时也难以幸免——每次经济危机爆发,都会有一些人因失业、破产而无力承担高额房贷和房租,最终一无所有,流落街头。

与此同时,受限于人口基数、社会制度等因素,美国的福利制度远远不及逐渐向社会主义靠拢的北欧,也不及澳大利亚这样地广人稀、资源丰富的国家。失业、失所者往往无法及时得到足够的救济,也得不到政策制定者的重视。

不同于亚洲人血浓于水的亲情,欧美国家更崇尚经济独立——孩子成年之后即脱离家庭,父母不必为他们结婚、买房、买车而操劳,退休后主要依赖退休金与保险、理财而非子女赡养。遇到危机,他们更多的是独力承担,不愿(或不能)依靠亲人的资助。当然,这种情况终究比较少见,更多的是因家庭暴力、犯罪、精神疾病等原因而脱离家庭、被家庭所抛弃。

上述原因更多的是客观条件,而绝大多数流浪者则是自身原因导致的。酒瘾和毒瘾是最常见的情况,因犯罪经历无法融入主流社会者亦大有人在。在毒品和枪支泛滥的美国,出现这种现象几乎是一种必然。极少数好逸恶劳、不思进取之人也会最终沦落到无家可归的境地,他们未必不能通过劳动自食其力,只是自甘堕落,行乞为生,成为社会的蛀虫。

除此之外,也有一些人是自愿踏上这孤独之旅的,甚至说流浪已经成为了一种亚文化。

一位网友分享了自己流浪十年的经历:他在上大学期间离开父母,住进了一辆破旧的桑塔纳,学习之余还要全职工作外加打一份零工来维持生计,受尽煎熬。坚持了一个学期,他受够了,一气之下就驱车一路向北开到了阿拉斯加。一开始他还带着前途未卜的恐惧,但很快就感受到了前所未有的自由,再也不用忍受家庭暴力,想去哪就去哪,不必付房租和水电费,也不必再为高昂的学费而苦恼。只要能找到工作,他就停下来赚点钱,找不到工作时就去登山、野营。在这期间他还出海打鱼,实现了孩提时代的小小愿望,甚至在北极圈内生活了半年时间。一路走来他从未感到孤独,从不乞讨,凭借自己的辛勤劳动也能够衣食无忧。已经人到中年的他回想起当年的往事,那是他人生中最快乐的时光,如今他已成家立业,有房有车有牵挂,想要再次踏上流浪之旅已是心有余而力不足……

对于他们来说,流浪承载着他们对自由的向往,是他们体验不同人生的一种生活方式选择。他们也许与主流社会格格不入,也许对前路充满了迷茫,也许只是想逃避痛苦的过去,只有流浪才能让他们找到归宿。街头音乐与街头艺术都来自于这些自我放逐的流浪者,流浪生活即是他们创作的源泉。

并非所有流浪者都迷失了自我。

最后献上一首经典的英文老歌,Dion演唱的“The Wanderer”:

……

Oh yeah, I’m the type of guy that likes to roam around

I’m never in one place, I roam from town to town

And when I find myself a-fallin’ for some girl

I hop right into that car of mine and drive around the world

‘Cause I’m a wanderer

Yeah, the wanderer

I roam around, around, around, around

Yeah, I’m the wanderer

Yeah, I’m a wanderer

I roam around, around, around, around

They call me the wanderer

Yeah, I’m a wanderer

I roam around, around, around, around

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